Toukokuussa 1897 senaatti antoi luvan perustaa Kemiin viisiluokkaisen porvariyhteiskoulun. Koulu alkoi samana vuonna 1. syyskuuta.

Oppilaita oli kahdella luokalla kaikkiaan 39, opettajia kolme. Ida Dahlström oli tyttöoppilaiden johtajatar ja opetti uskontoa, suomen kieltä, oikeinkirjoitusta, kaunokirjoitusta, historiaa, maantiedettä, laulua, tyttöjen voimistelua ja käsitöitä. Akseli von Schrowe opetti venäjää.

Koulua johti Vihtori Friman, joka tämän tehtävän lisäksi opetti ruotsin kieltä, oikeinkirjoitusta, matematiikkaa, luonnotieteitä ja poikien voimistelua.

Lukiolla ei ollut omaa koulurakennusta ennen vuotta 1930, jolloin sellainen pystytettiin Meripuistokadun varteen Kemin keskustaan. Tämä ratkaisi yli 30 vuotta jatkuneet tilapulmat.

Perinteikäs, komea lukiorakennus on peruskorjattu kahdesti: vuonna 1995 sekä vuosina 2018–19.

Lukion perinteitä vaalii vireä senioriyhdistys. Senioriyhdistyksen ylläpitämiltä verkkosivuilta löydät paljon mielenkiintoista historiaa.